+100%-

ตอนที่ 50: ลอร์ดปีศาจ

ไรเดอร์ เห็นสิ่งปลูกสร้างอยู่ด้านหน้าเขา

 

ดูเหมือนเมืองเล็ก ๆ ที่มีบ้านเรือนราวๆ 100 หลังคาเรือน

 

เมืองนี้ดูค่อนข้างเล็กแต่ค่อนข้างแตกต่าง โครงสร้างทั้งหมดดูเหมือนสร้างจากหินสีแดงเลือดซึ่งทำให้ ไรเดอร์ รู้สึกขนลุกเป็นอย่างมาก

 

เมื่อไม่มีทางเลือกอื่น เขาจึงเริ่มเดินไปที่เมืองเพื่อหาข้อมูลเพิ่มเติม

 

ไม่มียามที่ทางเข้าเมือง ดังนั้นเขาจึงสามารถเข้าไปในเมืองได้อย่างง่ายดาย

 

ขณะที่เขาเดินลึกเข้าไปในเมือง เขาก็ไม่เห็นสิ่งมีชีวิตใด ๆ สถานที่แห่งนี้ดูเหมือนเป็นเมืองผีที่ไม่มีใครอาศัยอยู่

 

‘มันเป็นแค่เมืองร้างอย่างงั้นเหรอ’ เมื่อเห็นเช่นนี้ก็อดไม่ได้ที่จะขมวดคิ้ว

 

เขาเริ่มที่จะเชื่อในความคิดของเขา แต่ในที่สุดเขาก็สามารถหาคนบางคนได้

 

เมื่อเขาไปถึงใจกลางเมือง เขาเห็นที่พักที่สวยงามซึ่งดูเหมือนพระราชวังขนาดเล็กในสมัยโบราณ

 

มีรูปปั้นยักษ์ 2 ตนอยู่หน้าพระราชวังที่สวยงามนั้น

 

มีฝูงชนชุมนุมกันอยู่นอกวัง ดูเหมือนคนหลาย 100 คนกำลังยืนอยู่ในกลุ่ม

 

ส่วนใหญ่สวมผ้าคลุมอยู่บนตัว แต่มีบางส่วนที่ไม่มีผ้าคลุม ไรเดอร์ สามารถเห็นเขาบนหัวของคนที่ไม่สวมผ้าคลุมหัว

 

‘พวกมันต้องเป็นปีศาจแน่ๆ ว่าแต่ฉันไม่มีผ้าคลุมนี่สิเอาไงดี’

 

ไรเดอร์ คิดพลางขมวดคิ้ว เขาไม่มีผ้าคลุมมาปกปิดความจริงที่ว่าเขาไม่มีเขา

 

เขาถอดเสื้อคลุมมาคลุมหัวจากนั้นก็เดินเข้าไปใกล้ฝูงชน

 

“ฆ่าเธอซะ ท่านลอร์ด!”

 

“เธอสมควรถูกเผาเป็นเถ้าถ่าน!”

 

“ฆ่าเธอ! พ่อของเธอกล้าโจมตีท่านลอร์ด! เธอต้องถูกฆ่า!”

 

ไรเดอร์ ได้ยินเสียงตะโกน 2-3 คำ จากนั้นเขาก็เดินผ่านฝูงชนขณะที่เขาพยายามไปด้านหน้าเพื่อดูสถานการณ์ว่ามันเกิดอะไรขึ้น

 

หลังจากใช้เวลาไป 5 นาที เขาก็เข้าใจสถานการณ์

 

มีปีศาจสูง 8 ฟุตยืนอยู่ที่ประตูวัง มีปีศาจอีก 2 ตัวที่ยืนอยู่ทางซ้ายและขวาพร้อมกับหอกในมือของพวกเขา

 

จากท่าทางของพวกเขา เห็นได้ชัดว่าปีศาจที่อยู่ตรงกลางคือผู้นำ

 

‘มันน่าจะเป็นลอร์ดที่คนเหล่านี้กำลังพูดถึง’ เขาคิด

 

มีอีกคนหนึ่งอยู่ระหว่างฝูงชนกับท่านลอร์ด

 

เธอเป็นผู้หญิงที่กำลังยืนอยู่ตรงนั้น มือทั้ง 2 ของเธอถูกมัดด้วยเชือกซึ่งผูกไว้กับไม้ 2 ท่อน

 

เชือกผูกไว้กับเสาในลักษณะที่เอื้อมมือออกไปจนสุดและทำให้หญิงสาวเจ็บปวดมากที่สุด ไรเดอร์ สัมผัสได้ถึงความเจ็บปวดที่เธอต้องเผชิญ

 

แต่น่าแปลกเธอกลับไม่ร้องหรือร้องไห้ด้วยความเจ็บปวดเลยแม้แต่น้อย

 

เธอแค่ยืนอยู่ที่นั่นราวกับว่าความรู้สึกของเธอมันตายด้านไปแล้ว

 

“พวกเจ้าทุกคนต่างก็รู้ดีว่าท่านลอร์ดนายของเราได้รับมอบหมายจากฝ่าบาท ให้มาปกครองที่นี่! เขาดูแลเมืองนี้และบริหารจัดการเมือง แต่พ่อของยัยผู้หญิงคนนี้กลับกล้าที่จะทรยศเขาเพราะความโลภของตนเอง!”

 

” มันเหมือนกับการไม่เชื่อฟังกษัตริย์และเจ้านายของเรา! ดังนั้นเราจึงฆ่าคนทรยศคนนั้น และเจ้าคนทรยศคนนั้นได้ทิ้งลูกสาวไว้ข้างหลัง แต่ท่านลอร์ดของเราไม่ต้องการให้มือของท่านต้องแปดเปื้อนด้วยการฆ่าผู้หญิงที่ไร้ประโยชน์คนนี้!”

 

“นั่นคือเหตุผลที่เราจะให้ชาวเมืองที่อยู่ที่นี่ตัดสินชะตากรรมของนาง! พวกเจ้าสามารถตัดสินลงโทษเธอและจัดการกับเธอตามที่พวกเจ้าต้องการในขณะที่ท่านลอร์ดของเราจะเฝ้าดู และผู้ที่คิดวิธีการลงโทษได้ถูกใจท่านลอร์ดมากที่สุดจะได้รับรางวัล!” คนที่ยืนอยู่ทางด้านขวาของลอร์ดกล่าว

 

“นี่คงเป็นความบันเทิงที่ชาวเมืองต้องการมาอย่างยาวนาน ผู้ที่ต้องการมีส่วนร่วมสามารถยกมือขึ้น และท่านลอร์ดจะเป็นคนเลือก” โฆษกของลอร์ดกล่าวต่อไป

 

น่าแปลกที่ปีศาจทั้งหมดในกลุ่มต่างก็ยกมือขึ้น ไรเดอร์ ก็ได้แต่ทำตามพวกเขาโดยการยกมือขึ้นเช่นกัน

 

“เจ้า!” ลอร์ดปีศาจ ชี้ไปที่ปีศาจที่สูงที่สุดในฝูงชน

 

ปีศาจก้าวไปข้างหน้าอย่างภาคภูมิใจและยืนอยู่ต่อหน้าลอร์ด

 

จากนั้นก็คุกเข่าลง

 

“เจ้ามีบทลงโทษแบบใดในใจ” ลอร์ดปีศาจ เอ่ยถาม

 

“ขอรับท่านลอร์ด ข้าต้องการตัดมือและขาของนางก่อนที่จะดึงหัวใจของนางออกมา!” ปีศาจตนนั้นพูดถึงบทลงโทษของเขา

 

“ธรรมดาเกินไป กลับไป” ลอร์ดปีศาจ ส่ายหน้าขณะบอกปีศาจตนนั้น

 

สีหน้าของปีศาจตนนั้นเต็มไปด้วยความละอาย จากนั้นก็หันหลังกลับไปหาฝูงชน

 

คนอื่นๆ ยกมือขึ้นอีกครั้งขณะที่พวกเขารอให้ลูกเรียก

 

“เจ้า!” ลอร์ดปีศาจ ชี้ไปที่ปีศาจอีกตัวหนึ่ง

 

ปีศาจออกมาทักทายเขาด้วยความเคารพ

 

“บทลงโทษแบบใดที่เจ้าจะเสนอ” ลอร์ดปีศาจ เอ่ยถาม

 

“ท่านลอร์ด! ข้าต้องการโยนเธอต่อหน้าสุนัขล่าเนื้อของข้า และดูเธอถูกฉีกเป็นชิ้นเล็กชิ้นน้อย” เขากล่าว

 

ไรเดอร์ ประหลาดใจกับแผนการของพวกเขาที่โหดร้าย สิ่งที่น่าประหลาดใจกว่านั้นคือความจริงที่ว่าเขาไม่เห็นการเปลี่ยนแปลงใด ๆ ในการแสดงออกของหญิงสาวขณะที่เธอได้ยินการลงโทษที่กำลังถูกตัดสินสำหรับเธอ

 

“เฮ้อ มันยังไม่น่าสนใจ” ลอร์ดปีศาจ ถอนหายใจขณะที่ส่ายหน้า

 

“กลับไป” เขาบอกปีศาจตนนั้น

 

ปีศาจต้นนั้นเดินกลับไปด้วยใบหน้าที่หดหู่

 

“เจ้าออกมาข้างหน้า” ลอร์ดปีศาจ ชี้ไปที่บุคคลอื่นในฝูงชน คราวนี้เป็นผู้หญิง

 

“เจ้ามีข้อเสนอแนะอะไรไหม” ลอร์ดปีศาจ เอ่ยถาม

 

“ท่านลอร์ด ข้ารู้จักยัยผู้หญิงคนนั้น และเธอก็แปลกอย่างน่าประหลาด เธอไม่เคยมีความสัมพันธ์ทางร่างกายกับปีศาจเหมือนเราเลย อาจเป็นการลงโทษที่เหมาะสมสำหรับเธอที่จะปล่อยให้ปีศาจทั้งหมดสนุกกับเธอตลอดทั้งคืน” เธอเสนอ ด้วยรอยยิ้มที่น่าขนลุกบนใบหน้าของเธอ

 

“น่าสนใจ ขอข้าฟังคำแนะนำอีกสักคน ถ้านั่นไม่ดี เราจะดำเนินการตามที่เจ้าบอก” ลอร์ดปีศาจ กล่าว

 

“ขอบคุณท่านลอร์ด” ผู้หญิงคนนั้นยืนอยู่ที่นั่นขณะที่เธอรอคนต่อไปที่จะมาให้คำแนะนำบทลงโทษและล้มเหลว

 

“เจ้า!” ลอร์ดปีศาจ ชี้ไปทาง ไรเดอร์ ซึ่งมีเสื้อคลุมคลุมศีรษะอยู่

 

ไรเดอร์ รู้สึกประหลาดใจที่ได้รับเลือก แต่เขาก็ยังเดินออกไปโดยไม่คิดแม้แต่วินาทีเดียว